天文学辞典 | 天文用語をわかりやすく解説

天の川銀河

中

よみ方

あまのがわぎんが

英 語

Milky Way Galaxy

説 明

太陽系が属している銀河のこと。銀河系とも言う。その一部が地球からは天の川として見えるので、この名がある。渦巻銀河の1つで、銀河円盤は外縁部まで含めると半径15-20 kpc、1/e スケール長3.5 kpcで、厚さは1/eスケール長で0.3 kpcと見積もられている(1/e スケール長とは、ある量(この場合、面輝度)が等比級数的に変化する場合、1/2.718ずつ減少するのに対応する長さのこと)。太陽系は、その中心から8-8.5 kpc離れた円盤部のほぼ中央面上(厳密には40 pcほど離れたところ)に位置する。バルジは軸比10:5:3の棒状の3軸不等楕円体で長半径約2 kpc、太陽系から見て東側(銀経が0°-90°の側)が手前にある。暗黒物質を除く全質量は太陽の1000億倍程度。ハローはこれら全体を取り巻く球形の領域で、半径25 kpc内には多数の球状星団が散在し、その外側は高温で希薄なガスがある。円盤部の中央面には多数の暗黒星雲が散在しており、これが背後の光を遮るため、可視光では望遠鏡を用いても銀河面方向では太陽系から1万光年程度の範囲しか観測することができない。このため、天の川銀河全体にわたる観測的研究を行うには赤外線電波X線ガンマ線など可視光以外の観測が必須である。
同じものを指す「天の川銀河」と「銀河系」という二つの用語については銀河系の項に解説した。

2018年04月18日更新

関連画像

天の川銀河
外から見た天の川銀河の想像図。赤い印は太陽系の位置で中心から8~8.5kpc離れている。国立天文台公開の天文シミュレーションソフトMitakaによる想像図に記入。