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ガイア衛星

高

よみ方

がいあえいせい

英 語

Gaia satellite

説 明

天の川銀河銀河系)の詳細な三次元地図を作ることを目的としてヨーロッパ宇宙機関が2013年12月に打ち上げたアストロメトリ専用の衛星。ヒッパルコス衛星の後継機である。太陽と地球のラグランジュ点L_2の周りで観測を行う。20等級までの約10億個以上(天の川銀河にある星の約1%)の恒星の位置と固有運動と明るさ(分光測光)、17等級までの1億個以上の恒星の視線速度の測定を目指した。
2016年9月に最初の約1年間分の観測に基づくデータを公開した(Gaia-DR1)。その後も観測は順調に進み、2018年4月と2020年12月にも段階的に順次データ公開が行われた。ヒッパルコス衛星の観測と比べて星の個数、精度とも圧倒的に向上した結果がすでに得られてきている。 具体的には、約15億個の星の年周視差が測定され、その精度は15等級より明るい星に対しては40マイクロ秒角(0."00004)程度、20等級の暗い星でも700マイクロ秒角(0.7ミリ秒角=0"0007)程度である。これらのデータからすでに多数の画期的な科学的成果が挙がっていることもあり、当初2019年末までだった観測予定が延長された。観測終了後、データ解析を経て、2020年代後半に最終カタログが公開予定である。見かけの等級が21等より明るい15億個以上(銀河系の恒星の数の1%程度)の恒星に対して、ヒッパルコス衛星よりも精度が桁違いに向上して、最高精度では10マイクロ秒角以下で年周視差が測定される。距離決定精度が10%以下の星はヒッパルコス衛星では2万個程度であったが、ガイア衛星では1億個を超える見込みである。今後のデータ公開でさらなる精度と信頼度の向上が期待されている。
ガイア衛星のホームページ:  http://sci.esa.int/gaia/
Gaia-DR2のサイト: https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/data-release-2

2021年10月11日更新

関連画像

ガイア衛星想像図
ガイア衛星の想像図。
https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/media-gallery/images/ig_spacecraft
ガイア衛星全天画像
ガイア衛星の第二次公開データに基づく全天画像。約17億個の星の明るさの測定値から得られたもの。
https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/gaiadr2_gaiaskyincolour