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赤外線

中

よみ方

せきがいせん

英 語

infrared ray

説 明

波長が1 μm から400 μm 程度の範囲にある電磁波の名称。さらにこの波長範囲で、波長が短いもの(1-3 μm)、中間のもの(3-40 μm)、長いもの(40-400 μm)をそれぞれ、近赤外線中間赤外線遠赤外線ということがある。イギリスのハーシェル(W. Herschel)が1800年に、プリズムを通した太陽光のスペクトル中で、いろいろな色の位置に温度計をおいて温度上昇を調べたが、赤よりさらに外側で温度計の温度が最も上がることから赤外線の存在を発見した。
赤外線は宇宙にある低温度の星や星間物質ダストに隠されて可視光では見えない天体などの姿を見るのに適している。また、遠方宇宙にある天体からの光は、宇宙の膨張によって波長が伸びる(赤方偏移)ので、赤外線は遠方宇宙の観測にも重要な役割を果たす。赤外線を放射する天体を総称して赤外線源という。
赤外線のうち地球大気に吸収されずに地上まで届くのは近赤外線の一部である。このため、赤外線の観測は主にスペース(宇宙空間)から行われる。ただし、中間赤外線の一部は、乾燥した高地では地上から観測できることもある。大気の窓も参照。

2021年10月01日更新

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    関連画像

    * 電磁波の名称と対応する波長と振動数及びエネルギー。名称の境界は厳密に定義されてはいない。
    * 大気の窓。横軸は波長で縦軸は地上高度。さまざまな波長の電磁波は大気による吸収のため、緑で示す領域の上端高度より下(地表に近いところ)には届かない。
    (原図は芝井広氏による)
    * さまざまな波長の電磁波で見た天の川
    https://mwmw.gsfc.nasa.gov/mwpics/mwmw_8x10.jpg をもとに製作
    アンドロメダ銀河(M31)の中間赤外線画像(波長24 μm;スピツァー宇宙望遠鏡で撮影) と可視光画像の比較。中間赤外線では可視光でダークレーンに見えるダストが輝いて見えている。下図は原図をトリミングして、向きや画像サイズを上図に合わせた。(作成 岡村定矩)
    原図出典:
    (上図)https://apod.nasa.gov/apod//ap051020.html
    Credit : K. Gordon (U. Arizona), JPL-Caltech, NASA
    (下図) https://apod.nasa.gov/apod/ap190909.html (trimmed and scale adjusted)
    Image Credit & Copyright: Amir H. Abolfath (TWAN)