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核分裂

高

よみ方

かくぶんれつ

英 語

nuclear fission

説 明

原子核は陽子と中性子の集合体であるが、これらは必ずしもすべてが安定ではない。
不安定核が安定な核種になる過程には以下のものがある。

1.原子核中の中性子が電子と反電子ニュートリノを放出して陽子になる(ベータ崩壊
2.原子核中の陽子が陽電子と電子ニュートリノを放出して中性子になる(逆ベータ崩壊)
3.ヘリウムの原子核を放出してより軽い原子核となる(アルファ崩壊)
4.ヘリウムより大きな原子核を放出して軽い原子核になる。

通常は、4. の崩壊を指して核分裂と呼ぶことが多い。
たとえば、ウラン235は主として質量数が140と90付近の2つの原子核に核分裂する。
そのときに発生するエネルギーが原子力発電で用いられる。核図表も参照。

2018年03月31日更新

関連画像

核分裂の概念図。
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Nuclear_fission.svg