天文学辞典 | 天文用語をわかりやすく解説

干支

高

よみ方

えと

英 語

Chinese zodiac sign

説 明

十干(甲乙丙丁戊己庚辛壬癸)は、きのえ・きのと、ひのえ・ひのと、つちのえ・つちのと、かのえ・かのと、みずのえ・みずのとであり、読み方からわかるように、それぞれ2つ組(兄弟)として木・火・土・金・水に対応する。古代中国で物質の起源と考えられていた5元素に対応する。
「えと」という日本での読みは、兄(え)と弟(と)の繰り返しに由来する。
十二支(子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥)と合わせて十干十二支の定義する60年周期は、「還暦」のお祝いなど、今でも日常生活に残っている。古代から知られていた太陽系内5惑星(地球は除く)がこの5元素と同じ名前であることは、中国の思想を反映しているものと思われ興味深い。十干十二支も参照。

2018年03月06日更新

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